Los romaníes en una guerra que ha sacudido a Ucrania: una entrevista con Nataliia Tomenko.

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Artículo original: https://dikko.nu/roma-in-a-war-struck-ukraine-an-interview-with-nataliia-tomenko/?fbclid=IwAR0wGUMmHduhMGoghtfKyebKZOd78xoielgpEcfKOT0Cx8Q-1PY3FSSiQI0

 

Nosotras, Maria Dumitru y Solvor Mjøberg Lauritzen, llamamos a Nataliia Tomenko, una joven romaní, académica y activista, que se despertó en su amado país en guerra. Ella no puede decirnos qué día es. Solo sabe que es el cuarto día de la guerra.

 

El primer día no podía creerlo, se veía increíble, luego cuando escuché a mi padre gritar, a mi madre gritar, a mi abuela, a mi hermana… me quedé en shock y sufrí un ataque de pánico. Ahora tengo problemas para respirar y no puedo dormir, solo con pastillas.

 

Nataliia Tomenko es artista, investigadora y activista romaní. Completó su Master en Estudios del Patrimonio Cultural: Investigación Académica, Política y Gestión en la Universidad Central Europea (CEU) en Viena. Además, tiene un master en Diseño Gráfico de la Academia Estatal de Diseño y Artes de Kharkiv. Actualmente, está haciendo sus prácticas en ERIAC: European Roma Institute for Arts and Culture (Instituto Europeo Romaní para las Artes y la Cultura). Paralelamente, es miembro de la junta y directora creativa de ARCA: Agencia para la defensa de la cultura romaní en Ucrania. Tomenko también es coordinadora nacional de voluntarios y voluntaria como Defensora de los Derechos de los Romaníes en el European Roma Rights Centre (Centro Europeo de Derechos de los Romaníes) en Ucrania, con el objetivo de apoyar el trabajo en la defensa de los derechos humanos de los gitanos en toda Europa y la lucha contra el antigitanismo digital. Mientras tanto, se dedica a la representación visual de la historia y la cultura del Pueblo Gitano, en el marco de proyectos artísticos relacionados con el patrimonio cultural romaní y el genocidio romaní.

 

La gente se está quedando sin comida.

 

Nataliia y su familia viven en la parte central de Ucrania. Por el momento están “relativamente seguros”. Pero pasan las noches en el sótano, escuchando las alarmas de bomba. La inseguridad es muy alta. Están llegando mensajes de amigos cercanos y parientes que están en zonas sometidas a ataques más directos:

Mi tía y su hijo se esconden en el sótano de una iglesia católica griega en Kiev. El intervalo de bombas es tan alto que ni siquiera pueden salir del sótano para conseguir más comida. Ahora no se les permite salir del sótano hasta el lunes. Se están quedando sin comida.

 

Nataliia describe además cómo toda la economía se dirige hacia el ejército y que los recursos para los civiles son escasos, incluso para alimentos. Aunque su propia seguridad está en riesgo, Nataliia y su familia se preocupan por amigos, familiares y personas en situación de vulnerabilidad del norte del país.

La gente se está quedando sin comida. Pero no podemos ayudar a otros que están en las fronteras o en el Norte. No podemos enviarles nada.

 

Mi familia me necesita.

Familiares de Nataliia, le propusieron a ella y a su hermana de 12 años huir hacia la frontera polaca. Sus padres les animaron a ir, a pesar de que su padre lloraba de miedo por no volver a verlas nunca más. Pero decidieron quedarse.

 

Veo a mis padres y a mi abuela, y sé que no podrán sobrevivir a esto solos. Mi padre sufrió un infarto al tercer día de guerra. Mi abuela es muy mayor y está enferma y necesita atención. Tenemos que permanecer juntos y mantenernos fuertes para sobrevivir.

 

Algunos de sus familiares se encuentran ahora en las fronteras polacas. Están atrapados desde hace días en filas enormemente largas afuera en el frío con sus hijos pequeños. Las familias se están separando porque los hombres no pueden salir del país. Los hombres lloran, pero también entienden que tienen que salvar a su familia.

La gente se está quedando sin comida. Nataliia ha tenido muchos ataques de pánico y al mismo tiempo está tratando de ayudar a su hermana de 12 años que está entrando en pánico. “Ella está llorando. Estoy muy asustada. Todos lo estamos”.

 

Los romaníes también son ucranianos.

Según estimaciones, hay entre 250.000 y 400.000 romaníes ucranianos. Es posible que hasta 40.000 romaníes no tengan ningún documento de identidad. Muchos viven en una pobreza extrema en barrios gitanos segregados. El antigitanismo está muy extendido y está muy aceptado tanto entre la gente común como entre los políticos de alto nivel. Hay una larga y horrible historia de violencia contra los romaníes en la que los romaníes han sido expulsados de sus hogares e incluso asesinados mientras la policía observaba los pogromos o contribuía como perpetradores.

Nataliia apuesta por la unidad: “Los romaníes también son ucranianos. La gente debería permanecer unida ahora, porque ahora es el momento de ayudarnos los unos con los otros”. En las calles, los ucranianos romaníes y no romaníes luchan codo con codo por su país.

Pero a pesar del patriotismo y la valentía de los romaníes, todavía se enfrentan al antigitanismo. Nataliia describe cómo un compañero de clase le dijo a su hermana de 12 años “cállate, gitana (gypsy[1])” cuando escribía en un chat de Viber establecido por la escuela para apoyar a sus alumnos en estos momentos. “Incluso en esta situación, los niños romaníes están expuestos al odio. Respondí a los niños en ese chat diciendo que: Ahora es el momento de permanecer juntos. Necesitamos estar unidos”.

Nataliia lleva años involucrada en el trabajo contra el antigitanismo. Está involucrada en la organización ARCA, que recibió financiación para un proyecto de lucha contra el antigitanismo junto con el European Roma Rights Center. Ahora ARCA está recaudando fondos para ayudar a los romaníes que viven en pobreza extrema, incluidos los refugiados romaníes.

 

Los civiles más “vulnerables”[2].

 

Los romaníes están sufriendo junto con sus compatriotas no romaníes. Las bombas no diferencian entre romaníes y no romaníes. Pero, debido al antigitanismo generalizado, existe el temor de que los romaníes no reciban la misma ayuda que otros ciudadanos ucranianos, y la familia de Nataliia ha acogido a refugiados romaníes en su casa.

En la parte occidental de Ucrania hay asentamientos extremadamente pobres con romaníes.

Nadie realmente se preocupa por ellos. No tienen trabajo. Antes de la guerra recogían metales y vendían. Ahora se encuentran en una situación aún más desesperada. Incluso podrían no tener comida para mañana. Tenemos que hacer algo. No queremos que mueran civiles. Alguien debería cuidarlos. Proporcionarles comida.

Nataliia mira hacia un futuro pacífico en su amada Ucrania. Ella ya está pensando en qué ayuda necesitarán las personas para recuperarse del trauma. Los niños. Y otras personas en situación de vulnerabilidad.

 

Mi mensaje a la juventud romaní ya la juventud ucraniana: Mucha gente dice que se está volviendo loca, que está muy abrumada. Siento lo mismo, pero solo hablando con otros, compartiendo nuestras experiencias y las experiencias de nuestras familias, la gente nos escuchará.

Así que animo a todos: No se callen: hablen, porque si no hablan nadie los ayudará ni a ustedes ni a su familia.

 

Escrito por Maria Dumitru y Solvor Mjøberg Lauritzen

 

Si quieres apoyar a Nataliia, su familia y la ONG gitana ARCA y su trabajo humanitario entre los gitanos en Ucrania, puedes hacer tu aportación en el siguiente enlace:

https://chuffed.org/project/support-roma-children-and-youth-in-ukraine

 

[1] La mayoría de personas romaníes en Europa no se identifican con el término “gitano/a” (gypsy) porque tiene una connotación negativa. Usar el término “gitano/a” en muchos países es considerado por la población romaní como un insulto.

[2] Que viven en situación de severa vulnerabilidad y exclusión social

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